Febre Ebola


Em 1976, as cepas do vírus Ebola foram descobertas pela primeira vez. Mas até recentemente, os incidentes eram localizados.

E somente em 2014, o surto atraiu a atenção da comunidade mundial. Vamos tentar apresentar os principais fatos sobre ele.

Surto em 2014. No início de agosto de 2014, a Organização Mundial da Saúde declarou que 932 pessoas já haviam morrido de febre hemorrágica em apenas dois meses de verão. Para o nosso mundo de vários bilhões de pessoas, esse número pode parecer insignificante. Mas vale a pena entender que alguns pequenos assentamentos africanos sofreram especialmente. O primeiro residente da Nigéria a morrer do terrível vírus foi uma enfermeira em Lagos. Ela morreu em 5 de agosto. A notícia foi chocante, já que a capital do país é a cidade mais populosa do continente. Aqui, de acordo com algumas estimativas, até 21 milhões de pessoas estão lotadas. A Nigéria envidou todos os esforços para conter a propagação do vírus mortal. Mas novos casos da doença aparecem regularmente; portanto, quão bem sucedida será a luta e quantas pessoas mais morrerão permanece um mistério. Em 2014, também foi observado um surto da doença na Guiné, onde o Ministério da Saúde registrou dezenas de casos até 24 de março de 2014. Levou vários meses para o vírus atravessar a fronteira e aparecer em países vizinhos: Libéria, Serra Leoa e Costa do Marfim. Os Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças recomendaram até a abstenção de viajar para países afetados pelo vírus.

O surgimento do vírus na América. As notícias do surto de 2014 da febre hemorrágica do Ebola no Ocidente foram recebidas com cautela, mas não causaram muita preocupação. E a própria febre já se manifesta de tempos em tempos há 30 anos, o que se sabe sobre ela. Mas não houve relatos de consequências significativas. Mas quando foi anunciado oficialmente que o médico americano infectado Kent Brantley seria entregue à sua terra natal, o pânico começou nos Estados Unidos. Os jornalistas viram uma razão para a histeria em massa, exacerbando a situação. O médico de 33 anos foi trazido da Libéria por ambulância aérea. Sua chegada aos Estados Unidos ocorreu em 2 de agosto de 2014. O paciente foi imediatamente internado no hospital da Universidade Emory, em Atlanta, Geórgia. Esta instalação está equipada com uma unidade de assistência ao paciente de alta tecnologia e bio-isolamento. Aqui a luz ultravioleta brilha e o ar é completamente filtrado. Aqueles que ainda temem a liberação do vírus Ebola não devem ter medo. Epidemiologistas acreditam que surtos nos Estados Unidos não poderiam ocorrer. O fato é que, nos países em desenvolvimento, as tradições culturais são tais que a família e os amigos cuidam do paciente, eles também preparam os corpos para mais enterros. Nos países desenvolvidos, a abordagem do problema viral é completamente diferente. Aqui, as autoridades de saúde identificam rapidamente os indivíduos infectados e os isolam da sociedade, impedindo a propagação da doença.

Detecção de vírus. Pela primeira vez, um surto de febre foi registrado em 1976 no Zaire. Este país agora é chamado de República Democrática do Congo. A epidemia se espalhou imediatamente para o Sudão. Quando uma doença misteriosa começou a afligir os habitantes do Zaire, o médico pessoal do presidente, William Close, chamou especialistas do Instituto Belga de Medicina Tropical. Especialistas concentraram suas pesquisas na vila de Yambuku, onde ocorreu o primeiro caso conhecido de infecção. A vítima era o diretor da escola local, Mabalo Lokela. O vírus se espalhou rapidamente por toda a vila. Os belgas deram à nova doença o nome Ebola, depois de um rio próximo. Foi decidido não estigmatizar a vila. Ninguém pode dizer com certeza que o vírus não havia infectado pessoas antes. Alguns dizem que é ele quem deve culpar a peste ateniense, que chegou aos países mediterrâneos durante a Guerra do Peloponeso, já em 430 aC. O historiador Tucídides, que contraiu essa doença, mas conseguiu sobreviver, disse que a praga foi trazida por marinheiros atenienses da África. Apenas evidências indiretas dessa epidemia permaneceram. Mas as descrições disso, a prevalência entre as pessoas que cuidam, os sintomas sob a forma de sangramento, admitem plenamente que o culpado da praga foi precisamente a febre Ebola.

Acidente no laboratório Porton Down. Existem muitos teóricos da conspiração por aí. Segundo essas pessoas, existem centros secretos de pesquisa do governo onde as autoridades criam monstros ou criam substâncias biológicas mortais. Mas, neste caso, a verdade acabou sendo semelhante a essa teoria. Porton Down, Inglaterra, possui um Centro de Pesquisa em Microbiologia Aplicada. A pesquisa sobre o ebola está sendo realizada lá. Este laboratório recebeu a quarta categoria de segurança. Existe um sistema de ducha para esterilizar os pesquisadores antes que eles saiam. O vidro à prova de balas garante que o vírus não saia do laboratório. E se ocorrer algum acidente, mesmo que um terno ou luva se quebre, um alarme soará imediatamente. Essas regras operacionais existem há décadas, desde que o vírus Ebola foi identificado em 1976. Ninguém realmente sabia o que exatamente esperar dele e o que temer. Em 5 de novembro de 1976, um pesquisador acidentalmente picou o dedo com uma seringa enquanto trabalhava com animais de laboratório. Alguns dias depois, o cientista adoeceu. Ele conseguiu deixar os fluidos corporais e os dados iniciais sobre o vírus e o curso da doença, os sintomas observados. Felizmente, o pesquisador teve sorte e conseguiu sobreviver.

Propagação sexual. Os primeiros 7 a 10 dias após o início dos sintomas do Ebola nos pacientes são muito importantes. De fato, é durante esse período que a maioria das vítimas do vírus morre. Mas se o corpo humano conseguir produzir um número suficiente de anticorpos, a recuperação será possível. Mas mesmo um exame de sangue limpo pode não conseguir detectar um vírus que está escondido no corpo de maneiras estranhas. Por exemplo, a doença pode ser transmitida no leite materno de mulheres que amamentam. O vírus pode permanecer no sêmen por mais três meses. Os anticorpos produzidos pelo sangue não atingem os testículos. É por isso que os homens que tiveram Ebola são fortemente encorajados a praticar sexo seguro e não se esqueça de usar preservativos. Um pesquisador que contraiu a infecção em Port Down teve o vírus em seu sêmen mesmo dois meses após a recuperação. No entanto, os especialistas acreditam que a probabilidade de contrair o vírus da febre através do contato sexual é pequena. Primeiro de tudo, porque dificilmente apenas aqueles que se recuperaram da doença não querem sexo em particular - o corpo já está exausto. Outro método de transmissão é mais provável, bastante desagradável. Na África, existe uma longa tradição de lavar cadáveres antes do enterro. Acontece que o vírus prospera não apenas em corpos vivos, mas também existe por vários dias nos mortos. Os cadáveres de macacos "contaram" sobre isso.

Impacto no mundo dos animais selvagens. Os vírus que matam suas vítimas em questão de dias assustam as pessoas. Mas há astúcia nisso. Uma morte rápida é terrível, mas impede que a doença se espalhe rapidamente. Como resultado, vírus como o Ebola geralmente se esgotam rapidamente antes que possam escapar de sua fonte original. Outros vírus, como o HIV, se desenvolvem lentamente, permitindo que eles se espalhem pelo mundo. Os cientistas acreditam que há uma razão pela qual a febre do Ebola não desapareceu no esquecimento, mas se manifesta de tempos em tempos. O vírus encontrou repositório na população de morcegos na África Central e Ocidental. Agora, essas criaturas estão espalhando febre enquanto carregam raiva em outras partes do mundo. Os morcegos carnívoros são vetores assintomáticos. Eles transmitem o vírus a pequenos antílopes, dukers e primatas, como gorilas e chimpanzés. Nos países avançados, esses morcegos morrem rapidamente, o que encerra a história da propagação do vírus. Hoje, em muitos países da África Subsaariana, a carne selvagem é vendida com força e força. Eles são caçados e procurados quando opções mais tradicionais e saborosas não estão disponíveis. Além disso, esta carne pode pertencer a qualquer espécie de animal, incluindo morcegos, ratos e macacos. Isso soa nojento para uma pessoa civilizada, mas é melhor morrer de fome? E para iniciar a epidemia em 2014, bastava que alguém comesse a carne de um animal infectado.

Morte pelo Ebola. Embora a praga esteja localizada, hospitais de todo o mundo estão dispostos a aceitar pessoas com sintomas de Ebola. Mas, nos estágios iniciais, os sintomas são tão comuns e comuns que são simplesmente mal diagnosticados ou completamente ignorados. Parece que a pessoa acabou de pegar um resfriado: a cabeça dói, a garganta dói, a temperatura sobe, a pessoa se sente cansada, o corpo dói. Geralmente tudo desaparece em poucos dias e poucas pessoas correm com esses sintomas para o departamento hospitalar mais próximo. Mas logo as coisas ficam mais sérias. O estômago começa a ferver, que se transforma em dor, diarréia e vômito. No estágio seguinte, a pessoa fica exausta e o vírus tira proveito disso e atinge todas as funções importantes do corpo. Este estágio é o mais terrível, porque o elemento hemorrágico da doença se torna perceptível. O sangramento interno se desenvolve, as bolhas aparecem na pele e o sangue começa a fluir dos ouvidos e dos olhos. A morte vem como resultado de várias complicações. Estes incluem convulsões, falência de órgãos e pressão arterial baixa. E existem vários fatores que determinam a taxa de mortalidade, sendo um dos principais a cepa específica do vírus. Em 2014, a taxa de mortalidade ficou em torno de 60%.

Vacina. Até recentemente, a febre se espalhava por transportadores de animais, infectando um punhado de pessoas no campo e depois morrendo. O perigo foi seriamente discutido apenas em thrillers, por exemplo, "Epidemic" em 1995. O enredo deste filme gira em torno de alguma forma fictícia da doença. Mas no Ocidente, ninguém prestou muita atenção ao que estava acontecendo na África. Desenvolver uma vacina ou medicamento para os gigantes farmacêuticos simplesmente não era lucrativo. E, embora não houvesse potencial comercial nesse assunto, governos de todo o mundo estavam considerando seriamente a doença. Milhões de dólares foram gastos no estudo do Ebola e na busca de uma vacina. Havia a preocupação de que o vírus pudesse ser usado por alguém como uma arma biológica. Apareceram vacinas experimentais que pareciam muito promissoras. Um deles bloqueou completamente a infecção de macacos rhesus com a cepa do Zaire. Ou seja, ele foi a causa da epidemia de 2014. A vacina foi tão eficaz que até curou quatro macacos infectados. Resta apenas interessar às empresas privadas a criação de uma solução em massa.

Transmissão do vírus. Não se sabe exatamente como o vírus Ebola é transmitido. A maioria dos especialistas acredita que isso ocorre de pessoa para pessoa durante a troca de fluidos corporais. Mas existem variantes de que o vírus é transmitido aerobicamente de porcos para outras espécies. Parece simples se proteger do vírus, basta limitar a transferência de fluidos. Mas o perigo da doença é subestimado por aqueles que não viram em primeira mão seu efeito destrutivo. Muito fluxo de fluido sai do corpo de um paciente com febre; nos últimos estágios, o sangue pode escorrer de todas as aberturas em geral. Dado o fato de que um médico ou enfermeiro, nas condições de infraestrutura precária dos hospitais da África Central e Ocidental, às vezes é obrigado a visitar dezenas de pacientes por vez, não é de surpreender que o vírus seja transmitido aos médicos.

Tratamento. Até recentemente, ninguém sabia como lidar com o vírus Ebola. Os pacientes foram simplesmente apoiados em sua própria luta pela vida. As pessoas receberam líquidos e eletrólitos para manter os níveis adequados no corpo. Os pacientes receberam analgésicos, antipiréticos e antibióticos. Isso tornou possível reduzir as complicações associadas e preservar o sistema imunológico para combater o vírus principal. O resto dependia da saúde da pessoa e do tipo de tensão. Mas as primeiras vítimas americanas, Kent Brantley e Nancy Wrightball, conseguiram obter um medicamento experimental. O primeiro começou a ser tratado em um estágio inicial. Brantley recebeu uma transfusão de sangue de um garoto de 14 anos que ele tratou e que já se recuperou do vírus. Os pacientes também receberam soro, obtido pela primeira vez pela empresa biofarmacêutica Mapp Biopharmaceutical em San Diego. Este medicamento foi obtido a partir de anticorpos de animais expostos à febre. O soro ajudou a melhorar a resistência do sistema imunológico. Dizem que, com a ajuda dela, os pacientes conseguiram melhorar sua condição. Outros gigantes farmacêuticos, como o Tekmira Pharmaceuticals do Canadá e o MediVector, também começaram rapidamente a desenvolver uma vacina contra o vírus Ebola. Atrasar esse tempo pode ser caro.


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